Die Vitalität der Honigbienen

Günter Friedmann: «Krankheiten und Schädlinge, Intensiv-Landwirtschaft und Bienendichte schaden der Vitalität der Bienen»
​Die Vitalität der Honigbienen ist das Stichwort für Günter Friedmann. Seit 1995 führt Friedmann in der Schwäbischen Alb mit über 600 Völkern die weltweit grösste Demeter-Imkerei. Der Pionier der ökologischen Imkerei hat unter anderem die Richtlinien der Demeter-Bienenhaltung mit entwickelt.
Unter den heutigen Umweltbedingungen «sind die Honigbienen grundsätzlich mangelernährt und könnten ohne Intervention des Imkers nicht überleben». Dieser schleichende Prozess ist gemäss Friedmann «viel gravierender, als direkte Vergiftungen durch Pestizide».
Dazu komme eine Bienendichte, die in Europa weit über das gesunde Mass hinaus gehe. Portugal, Ungarn und Griechenland haben mit 7 bis 10 Völkern pro Quadratkilometer die höchste Völkerdichte in Europa.

Bienendichte der deutschsprachigen Länder/Regionen

  • ​5,0 Bienenvölker pro Quadratkilometer im Südtirol
  • 4,7 Bienenvölker pro Quadratkilometer in der Schweiz
  • 3,8 Bienenvölker pro Quadratkilometer in Österreich
  • 1,9 Bienenvölker pro Quadratkilometer in Deutschland

​Zum Vergleich: Die Bienendichte in den USA, Argentinien und China – als grösste Honigproduzenten der Welt – liegt bei 0,3 bis 0,7 Bienenvölkern pro Quadratkilometer.
Dass die Schweiz «nur» 4,7 Bienenvölker pro Quadratkilometer zählt, verdankt sie den Gebirgskantonen Graubünden und Wallis. Wenn es nach den städtischen Agglomerationen gehen würde, wäre die Schweiz auf dem Niveau von Portugal, Ungarn und Griechenland. Im Kanton Basel-Stadt leben sogar 25,4 Bienenvölker pro Quadratkilometer.
«Bei unserer Bienendichte ist die Re-Infektionsrate der Varroa in den Bienenvölkern vier Mal höher, als bei einer idealen Bienendichte», erklärt Günter Friedmann. Dadurch entstehe eine ungesunde Selektion, bei der die Varroa-Milben stärker und die Honigbienen schwächer werden.

  • ​«Vitalität ist die Fähigkeit eines Bienenvolkes, über mehrere Generationen aus eigener Kraft einen Organismus aufzubauen und diesen aufrechtzuerhalten. Dieser Organismus wird von den Honigbienen immer wieder erneuert und rechtzeitig verjüngt, bevor die Kraft der Königin nachlässt und dies nicht mehr möglich wäre.»
  • «Vitalität ist die Fähigkeit eines Bienenvolkes, ein Ungleichgewicht (Krankheit, Schwächung) aus eigener Kraft in ein Gleichgewicht zurückzubringen.»

Äussere Faktoren wie Krankheiten und Schädlinge sowie die Intensiv-Landwirtschaft kann Friedmann nicht beeinflussen. Deshalb konzentriert er sich auf die Selektion. Zur Erhaltung der Vitalität seiner 600 Bienenvölker vermehrt Günter Friedmann nur aus dem eigenen Bestand und selektiert nach Charakter (nicht mit Sanftmut zu verwechseln), Bauleistung und Leistung.
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